interview Santa & 10 jaar yoga

De Yogastudio Leiden bestaat tien jaar en eigenaar Santa Hissink (41) kijkt terug op de afgelopen jaren. Wat betekent de studio voor haar?

Waardoor ben je begonnen met yoga?
“Ik ben begonnen met een proefles bij de sportschool. Wat ik opmerkte tijdens die les was dat de energie van mijn hoofd en mijn lichaam los van elkaar stonden en ik was onder de indruk dat je dat kon voelen door yoga. Ik ben steeds vaker yoga gaan doen, maar de liefde voor yoga moest wel groeien. Het is echt geleidelijk gekomen.”


Wat is yoga voor jou gaan betekenen? ,,Bij mij ligt de nadruk bij yoga meer op de fysieke, dan op de spirituele kant ervan. Ik heb fysieke inspanning nodig om mij te kunnen ontspannen en ik vind het ook leuk. Ik merk wel dat ik beter met mezelf in contact kan komen door yoga te doen. Maar voor spiritualiteit zoek ik meestal in een andere richting. Bijvoorbeeld bij een regressietherapie of handlezen. Ik gebruik dat om te reflecteren op mijn leven en lichaam. Waarom doen we dingen zoals we ze doen? Hoe hebben gebeurtenissen uit het verleden invloed op wat we nu doen? Deze vragen houden mij bezig. Yoga begint eigenlijk pas als we van de mat afstappen en soms moeten we ook kritisch naar onszelf kijken. Zijn we wel zo ontspannen of geweldloos (ahimsa) als we zeggen dat we zijn? Misschien wel op de yogamat, maar niet in het dagelijks leven of het verkeer. Het is moeilijk om naar jezelf te kijken en te reflecteren. Waar sta je dan?’’


Tien jaar geleden opende je samen met Pieter De Yogastudio. Waarom wilden jullie een yogaschool beginnen in Leiden? “Het was eigenlijk Pieters idee. Wij woonden boven een yogastudio en de eigenaar stopte ermee. Aanvankelijk gingen we op zoek naar een nieuwe huurder voor de studio, maar uiteindelijk besloten we om het zelf te proberen. Het was een experiment. We zijn begonnen in de tijd dat het crisis was, maar het is goed gegaan. We zijn inmiddels tien jaar verder.”


Wat vind je bijzonder aan lesgeven? “Zeker in het begin viel het mij op hoe druk en gespannen mensen soms zijn als ze de studio binnenkomen. Na de les gaan ze vaak weer ontspannen naar huis. Je biedt mensen dus iets waar ze blij van worden en daar doe ik het voor. Nieuwe leden komen vaak binnen met één specifiek doel. De één begint met yoga om leniger te worden, terwijl een ander vooral wil ontspannen. Ze ontdekken gaandeweg dat yoga niet om slechts één van die doelen gaat. Doelen kunnen ook veranderen, maar je moet voor jezelf helder hebben wat je wilt. Houd het bij jezelf en doe het vooral voor jezelf.’’


Wat heb je de afgelopen jaren geleerd als eigenaar van De Yogastudio? “Als ondernemer denkt je vaak: ‘zo gaan we het doen!’ Soms ga je op je gevoel af en pakt het goed uit. Andere keren bedenk je iets en werkt het niet. Ondernemen is dus ook een soort speeltuin waarin je nieuwe dingen moet blijven uitproberen.’’


Zoals het Yogafestival? ‘’Het Yogafestival is ooit begonnen als een project van meerdere studio’s in Leiden. Ik koppel het tegenwoordig juist een beetje los van de studio. Zo kan het festival ook groeien en een breder publiek gaan aanspreken. Het festival is wel het leukste project dat ik er de afgelopen jaren bij heb gedaan.’’


Hoe ontspan jij je? Sinds ik moeder ben, merk ik dat ik veel minder tijd heb om ontspanning buiten Leiden te zoeken. Voorheen ging ik graag naar workshops of lessen in Amsterdam, maar dat lukt nu niet. Ik ben niet iemand die zijn mat thuis uitrolt. Ik moet, net als veel mensen, juist ergens anders zijn om los te komen. Tijdens mijn werkdagen neem ik vaak een half uurtje vrij om met een kop koffie en een tijdschrift te ontspannen. Ook pak ik soms de trein naar een andere stad. Het gaat dan niet om de bestemming. Als je onderweg bent, hoef je even helemaal niets.”


Wat wil je de komende jaren gaan doen met De Yogastudio? “Ik heb veel plannen en scenario’s in mijn hoofd, maar het is nog niet zeker wat het gaat worden. Ik heb veel behoefte aan nieuwe uitdagingen en van nature ben ik vrij ongeduldig, maar ik heb de afgelopen tien jaar geleerd dat je ook gewoon geduld moet hebben. De Yogastudio is heel stabiel geweest. Het is een fijne plek waar mensen naartoe blijven komen en we zijn een toegankelijke yogaschool voor een breed publiek.”

Tekst: Anika van de Wijngaard